Spellman y la bendición de los Lockheed Super Constellation de Iberia

El cardenal Spellman rocía con agua bendita el primer Lockheed Super Constellation de Iberia, el EC-AIN "Santa María, ante la mirada de Howard Cullman, de la PNYA, en el aeropuerto de Idlewild (futuro John F. Kennedy) de Los Ángeles. 20 de Junio de 1954 (Harry Ransom Center. http://norman.hrc.utexas.edu/)

El cardenal Spellman rocía con agua bendita el primer Lockheed Super Constellation de Iberia, el EC-AIN “Santa María”, ante la atenta mirada de Howard Cullman, presidente de la Autoridad Aeroportuaria de Nueva York (PNYA), en el Aeropuerto de Idlewild (futuro John F. Kennedy) de Los Ángeles. 20 de Junio de 1954 (Harry Ransom Center. http://norman.hrc.utexas.edu/)

Ya que estamos recordando, en este año de efemérides para Iberia, hitos aeronáuticos de su larga y muchas veces azarosa historia, qué menos que traer a la memoria la llegada de uno de los mejores aviones de su tiempo a la compañía de bandera de España: el Lockheed Super Constellation. Una de las más preciosas máquinas para volar que haya hecho nunca el hombre, orgullosa de sí misma y capaz, de verdad, de atravesar con velocidad y con estilo, la Ruta de las rutas: el Atlántico Norte. Sucedió en los tiempos en que el Régimen de Franco empezaba a ser mirado en los Estados Unidos como un útil aliado geográfico antes que un molesto enemigo superviviente del Eje. España, acercada a la órbita norteamericana merced sobre todo a los Pactos de Madrid, firmados en 1953, donde se establecían las pautas para el establecimiento de Bases Militares norteamericanas y colaboración militar mutua, buscaba recuperar un perfil internacional que estaba perdido desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

En aquellos momentos, el gobierno se cuidaba, por tanto, de proyectar al exterior estratégicos signos de modernidad para una nación que quería demostrar de esta manera, su deseo de salir del aislamiento al que se le había sometido por los Aliados tras 1945, costara lo que costara. Y uno de aquellos signos estaban concentrados en su aviación comercial, en sus enlaces con el exterior servidos por Iberia. Porque en aquellos tiempos, una aerolínea de bandera hacía perfectamente honor a su nombre, pero en el caso de España, mucho más. Continue reading

Los aviones presidenciales de los Estados Unidos: Los otros “Air Force One”

Impresionante Imagen del Air Force One en el aeropuerto de Seattle (SEA), con el presidente Obama despidiéndose a pie de escalerilla, en una visita fechada Noviembre de 2013(Official White House Photo by Pete Souza)

Impresionante imagen del Air Force One en el aeropuerto de Seattle (SEA), con el presidente Obama despidiéndose a pie de escalerilla, en una visita fechada en noviembre de 2013 (Official White House. Photo by Pete Souza)

Leo en varias publicaciones electrónicas y de papel del mundo aeronáutico que el gobierno de Barack Obama pretende sustituir los dos aviones presidenciales de que dispone, los archifamosos Air Force One por nuevos aparatos más modernos. Hay que decir que, a priori, el término Air Force One se utiliza para describir a cualquier avión que lleve al Presidente de los Estados Unidos a bordo, pero, desde los años sesenta del pasado siglo, designa a los aviones específicos que se encargan de su transporte, actualmente los dos Boeing 747-200B (designación militar VC-25A) y numerados como 28000 y 29000.

Como no podría ser de otra manera, la Fuerza Aérea norteamericana, que es quien opera esta mimada flota, se ha decantado por la última versión del célebre Jumbo.  Continue reading

Ayer y hoy: Libreas retro en la aviación comercial

Un Boeing 737-800 de la KLM aterriza suavemente en el aeropuerto de Schiphol con su librea retro (Fuente: Stefan Sonnenberg / Airliners.net)

Un Boeing 737-800 de la KLM aterriza suavemente en el aeropuerto de Schiphol con su librea retro (Fuente: Stefan Sonnenberg / Airliners.net)

No cabe la menor duda que la mejor imagen que una aerolínea comercial puede dar al cliente potencial o al usuario fiel ha cambiado mucho desde que el transporte aéreo pasó de ser una loca aventura a un sólido sector profesional, allá en los años 20. Actualmente, no basta con disponer de unas competitivas tarifas, una buena y moderna flota, un esmerado servicio a bordo o una tupida red de enlaces. El acceso a Internet, la disponibilidad en tiempo real, la facilidad ofrecida en el embarque o las ofertas del mercado son facetas que se han ido añadiendo al perfil de una aerolínea competitiva y que ha de mantener dinámica y ágil si quiere seguir siéndolo por bastante tiempo. Pero curiosamente, la mejor imagen de marca que lleva una aerolínea, antes y ahora. sigue siendo la imagen de sus propios aviones. Las libreas que los pájaros llevan son su mejor tarjeta de presentación en el aire y en tierra… Continue reading

Volando sobre las nubes: Boeing SA-307B Stratoliner

El transporte aéreo tal como lo conocemos hoy en día ha venido marcado por aciertos comerciales, geniales innovaciones tecnológicas y, en bastantes casos, necesidades y casualidades. Todo ello se ha visto reflejado en los aviones que surgían de las mesas de diseño. Algunos marcan un antes y un después. Otros fueron rechazados y olvidados. Y hay un grupo de aviones que, sin haber sido famosos, haberse producido en ingentes cantidades o estar en el recuerdo de cualquier aficionado a la aviación, han contribuido a que el transporte aéreo sea un medio seguro, útil y valioso para el ser humano. Quizá pertenece a este último grupo el protagonista de este artículo: el Boeing SA-307B Stratoliner.

Dos Azafatas posan para la cámara delante de un flamante Stratoliner de TWA (Fuente: Boeing/www.airspacemag.com)

Dos Azafatas posan para la cámara delante de un flamante Stratoliner de TWA (Fuente: Boeing/www.airspacemag.com)

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