Leviatanes Rusos (III): Tupolev ANT-20 “Maksim Gorky”

El gigantesco ANT-20, escoltado por dos cazas I-5, sobrevuela la Plaza Roja durante un desfile militar el 19 de julio de 1934 (fuente: Von Hardesty/NASM)

El gigantesco ANT-20, escoltado por dos cazas I-5, sobrevuela la Plaza Roja durante un desfile militar el 19 de julio de 1934 (fuente: Von Hardesty/NASM)

El desarrollo del ANT-20, el avión terrestre más grande del mundo durante los años treinta, un verdadero reto tecnológico para la firma rusa dirigida por el ingeniero Andrei M. Túpolev y para la propia industria aeronáutica soviética, heredaba soluciones tecnológicas de otro gran avión como había sido el ANT-14 “Pravda”, así como de proyectos militares experimentales como el bombardero pesado ANT-16, pero sobre todo, suponía la máxima expresión de lo que la nueva URSS deseaba proyectar al mundo: la superioridad soviética como régimen y como realidad social de progreso. Para ello, la tecnología cumplía un papel fundamental, y la función de la nueva aviación como aparato de propaganda, resultaría definitiva para el desarrollo de este mastodonte metálico.

El germen de la construcción de este aeroplano comienza en 1932, cuando la Unión de Escritores y Editores Soviéticos, encabezada por Mikhail Koltsov, que deseaba conmemorar el cuadragésimo aniversario del comienzo de la carrera literaria de un escritor tan sobresaliente y tan afecto por otro lado al nuevo régimen soviético como Maksim Gorky, solicitó la construcción de una gran aeronave bautizada con su nombre para que realizara una importante campaña publicitaria por lo largo y ancho del vasto estado soviético. Continue reading

¡Lightning derribado! (Heinkel He 112 y el incidente del Río Muluya)

El teniente Miguel Entrena Klett en la cabina del Heinkel He 112B 5-65

El teniente Miguel Entrena Klett en la cabina del Heinkel He 112B 5-65

En 1898 se produjo el primer derribo de una aeronave extranjera por parte del ejército español. Se trataba de un globo cautivo norteamericano emplazado para reconocer las posiciones españolas durante la Batalla de la Colina de San Juan, en la Guerra de Cuba. La segunda (y última) aeronave derribada por España a una potencia extranjera fue precisamente también de origen norteamericano y sucedió en plena Segunda Guerra Mundial, sobre los cielos del Marruecos español. La víctima, un Lockheed P-38 Lightning y el artífice, un Heinkel He 112B.

Continue reading

Leviatanes Rusos (II): Túpolev ANT-14 “Pravda”

El pentamotor ANT-14 "Pravda"  en una recreación de época

El pentamotor ANT-14 “Pravda” en una recreación de época

Quizá sea Túpolev el más conocido icono aeronáutico de la aviación soviética. Corría 1931 y habían pasado diecisiete años desde la construcción del gran cuatrimotor Sikorsky Ilya Muromets y un joven y prometedor ingeniero llamado Andréi Nikoláyevich Túpolev se estaba convirtiendo en la referencia en el diseño aeronáutico ruso gracias a aviones como este nuevo gigante de los cielos: el ANT-14Continue reading