El enigma del “Lady Be Good”

Los nueve hombres que componían la tripulación del "Lady Be Good"

Los nueve hombres que componían la tripulación del “Lady Be Good”

Como el mar, el cielo esconde también sus secretos. Algunos permanecen enigmáticamente ocultos para siempre. Otros a veces descubren tragedias. Un 4 de abril de 1943, un bombardero cuatrimotor Consolidated B-24D Liberator perteneciente a la Novena Fuerza Aérea de la USAAF llamado Lady Be Good” desaparecía sin dejar rastro tras cumplir una misión sobre el puerto de Nápoles. Ni los otros aviones lo habían vuelto a ver, ni había sido derribado. El mar o el desierto parecían habérselo tragado… Fue un enigma que se mantuvo sin resolver durante muchos años. Esta es su historia. Continue reading

Aviación y Cine (V): King Kong

KingKong1933_posterDe todos los monstruos que en el cine han sido, ninguno se acerca a la popularidad, atractivo y leyenda de este gigantesco simio encaramado al Empire State Building de Nueva York con su rubia chica en brazos y luego atacado hasta la muerte por un enjambre de aviones militares. King Kong es uno de los iconos más legendarios de la historia del cine y se conocen todos y cada uno de los detalles y trucos de esta innovadora obra de arte, aunque quizá muchos desconocen que el avión  protagonista de esta escena memorable del cine era el Curtiss F8C-5/O2C-1 Helldiver. Continue reading

Los olvidados de la Batalla de Inglaterra (III): Fiat C.R.42 Falco

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Quizá una de las historias menos conocidas de la Batalla de Inglaterra sea la de la participación de unidades italianas junto a la Luftwaffe. También quizás sea uno de los casos más grotescos de la historia de los combates aéreos. Lo que está claro es que para la Regia Aeronáutica Italiana aquellas operaciones supusieron un ridículo fracaso, y ahora veremos por qué…

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Aviación y Cine (IV): El paciente inglés

Quizá sea esta una de las películas románticas donde se realice una descripción mas objetivamente terrible del amor: El amor que lo abrasa todo. TigerMothpacienteingles1La lealtad, los principios y el propio ser. Aunque al menos, como esperanza y como redención, se le contrapone otro amor: el de la amistad sincera y el perdón verdadero. El paciente inglés (Anthony Minghella, 1996) es en cualquier caso una hermosísima película, llena de flashbacks sabiamente llevados y cuajada de escenas y diálogos míticos. Y, como no podría ser de otra manera, un hermoso avión protagoniza escenas determinantes en el devenir de esta oscarizada cinta: se trata del De Havilland Tiger Moth.

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Los olvidados de la Batalla de Inglaterra (II): Heinkel He 59

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Cuando comenzaron los grandes enfrentamientos aéreos de la Batalla de Inglaterra en aquel trágico verano de 1940 sobre el Canal de la Mancha entre la RAF y la Luftwaffe, era evidente que a causa de ello muchos pilotos caían a las aguas del mismo. Los bombarderos alemanes regresaban a sus bases francesas en muchas ocasiones con sus aparatos gravemente averiados. Tanto igual les sucedía a los cazas que les escoltaban, con el agravante de que estaban al límite de su radio de acción y se quedaban a menudo sin combustible sobre el mar. Los pilotos de la RAF también sufrían averías y heridas y muchos caían al agua tras lanzarse en paracaídas. En verano, la temperatura del Canal ronda los 14ºC y un hombre en el agua tiene unas cuatro horas de margen para permanecer con vida. Por tanto, era prioritario localizar a esos pilotos derribados antes de que la hipotermia acabara con ellos. Continue reading

Aviación y Cine (III): Rocketeer

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Si el argumento de una película está ambientado en los años 30 y trata de un joven piloto que posee una mochila que le permite volar, resulta atrayente para verla. Si el malo es Timothy Dalton, un actor norteamericano que trabaja para los nazis, la cosa promete. Si va firmada por Walt Disney Pictures, es difícil que sea aburrida. Pero si encima la abre un genuino Gee Bee Model Z, entonces va a resultar toda una delicia.

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