¿Por qué los comandantes de helicóptero van a la derecha?

Cabina de vuelo de un Bell UH-1Y SuperHuey volando en formación con un AH-1Z. Obsérvese la disposición del cíclico (fuente: shephardmedia.com)

Cabina de vuelo de un Bell UH-1Y SuperHuey volando en formación con un AH-1Z. Obsérvese la disposición del cíclico y del colectivo (fuente: shephardmedia.com)

A menudo vemos en las películas como un helicóptero, en las junglas del Vietnam, es pilotado desde el asiento de babor mientras rescatan a sus sufridos compañeros marines de las garras del Vietcong que, inexplicablemente sigue allí escondido, dedicado a torturar norteamericanos. Pues bien, al menos en lo tocante al piloto el gazapo es absoluto. Veamos por qué.

Ante todo debemos decir que la gran mayoría de los helicópteros están certificados para un solo piloto, aunque en algunas configuraciones o usos sea necesaria y obligatoria la presencia de dos pilotos.

Esquema de los principales controles de vuelo de un helicóptero (www.alasewm.com.ar)

Esquema de los principales controles de vuelo de un helicóptero (www.alasewm.com.ar)

Si observamos los mandos de control de un helicóptero, estos están formados por: los pedales, que controlan el rotor de cola, haciendo que el morro del helicóptero se mueva a derecha e izquierda, facilitando el giro, especialmente a bajas velocidades o en estacionario. La palanca de control, llamado cíclico, básicamente es la que hace que el helicóptero se mueva hacia delante, hacia atrás o a los lados. Por último está el colectivo, que, nuevamente de forma básica, controla la potencia de los motores y hace al helicóptero subir, bajar o mantenerse a una altura determinada.

El cíclico se sitúa entre las piernas del piloto y normalmente se maneja con la mano derecha, mientras que el colectivo va situado a la izquierda del asiento y se maneja con esa mano. Dado que este último tiene la forma de de una palanca de sube y baja (como una especie de freno de mano de automóvil), es mucho más cómodo, tanto para acceder al asiento, como si el piloto debe inclinarse para mirar por las ventanillas laterales, por ejemplo si lleva carga a eslinga (esto es, atada mediante cables o eslingas), para controlar esta, volar desde el lado derecho.

Así que recuerden: si ven en los Desaparecidos en Combate, a Chuck Norris a los mandos de un UH-1 Huey en el asiento de la izquierda, desconfíen…

Aviación y Cine (XIV): Aviones 2. Equipo de Rescate.

planes_fire_and_rescue_ver2No podía faltar a la cita la consabida película Disney del verano, y con la intención de estirar todo lo posible la veta comercial de las máquinas con alma y sentimientos (y no me estoy refiriendo a Terminator), se acaba de estrenar en las salas europeas la segunda entrega de Planes (Aviones). Sinceramente, no tenía depositadas demasiadas esperanzas en ver una espectacular evolución en las entretenidas aventuras de  Dusty Crophopper, caracterizado esta vez como avión bombero. Como dijimos hace unos meses acerca de este Spin-Off fabricado por la factoría Disney para aprovechar el gran filón de esa joya que es Cars, cualquier aficionado a la aviación había seguramente disfrutado mucho al ver e identificar muchos modelos reales en la primera película de Planes, pero aparte de eso, y de su lograda calidad técnica, no parecía que la nueva entrega fuera a aportar otra cosa que ver más aviones en movimiento… Continue reading

La asombrosa grúa volante Sikorsky S-64 Skycrane

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios (Fuente: ericksonaircrane.com)

Demostrando como nadie hasta donde pueden llegar las capacidades de un helicóptero como transporte táctico y logístico, el enorme Sikorsky S-64 es una gigantesca grúa capaz de mover cargas pesadísimas precisamente en un momento en el que el U.S. Army tenía necesidad de utilizar el aire para obtener suministros, repuestos y ayuda de cualquier tipo. Y es que el Skycrane nació durante la “revolución” de los helicópteros que conllevó la Guerra de VietnamContinue reading

El carro del diablo: Mil Mi-24

mi-24-s. El carro del diabloAfganistán, años 80. El ejército soviético libraba su particular Vietnam ante la guerrilla islámica afgana. Cuando los muyahidines se enfrentaban a las tropas soviéticas en aquel sangriento conflicto, quizá una de las peores sorpresas que recibieron fue la aparición de este pesado helicóptero de ataque. Tan destructivos resultaban sus ataques y tan difícil de derribar resultaba, que eligieron el mejor apodo para esta temible máquina: El carro del diabloContinue reading