Vencer a los Alpes desde el aire: Jorge Chávez

Jorge Chávez y su Blériot Xi atraviesan el Paso del Simplón

Jorge Chávez y su Blériot XI atraviesan el Paso del Simplón

Hoy, 27 de septiembre, recordamos la desaparición, allá por 1910, de uno de los pioneros de la aviación, en una época en que cualquier hito en el aire no solo era cuestión de técnica y aerodinámica, sino también de empeño y valor fuera de lo común. La aviación da también sus héroes, muchos de los cuales fallecieron en el empeño de adquirir conocimientos, dominio y, por qué no decirlo, satisfacción personal. Éste es uno de ellos. El peruano, nacido en París, Jorge Chávez Dartnell moría en un hospital de Domodossola (Italia) tras una agonía de cuatro días provocada por un accidente con su avión. Pero lo había hecho tras vencer a los Alpes… Continue reading

El avión del Desastre de Munich: Airspeed A.S.57 Ambassador 2

Airspeed Ambassador 2 de la compañía británica BEA intenta por tercera vez despegar de la helada pista del aeropuerto de Munich. En vuelo chárter procedente de Belgrado, lleva en su interior a uno de los mejores equipos de Europa en aquel momento: el Manchester United FC

Restos del avión tras el accidente

6 de febrero de 1958. 15.04 horas. Un Airspeed Ambassador 2 de la compañía británica BEA intenta por tercera vez despegar de la helada pista del aeropuerto de Munich. En vuelo chárter procedente de Belgrado, lleva en su interior a uno de los mejores equipos de Europa en aquel momento: el Manchester United FC. El bimotor acelera y se eleva pero de pronto, incapaz de ganar más altura, se desploma y se estrella contra el suelo, llevándose una casa por delante. 23 personas mueren a consecuencia del accidente: denominado como Desastre de Múnich, el fútbol y la aviación vuelven a  cruzarse trágicamente, como en la Tragedia de Superga nueve años antes. Si en Turín el protagonista fue un Fiat G.212 italiano, esta vez, el protagonista iba a ser una aeroplano británico: el Airspeed A.S.57 Ambassador 2Continue reading

La extraña pareja: S.20/S.21 Composite

Short-Mayo S.20/S.21 CompositeSin escala desde Dundee (Escocia) hasta Alexander Bay (Sudáfrica), con un vuelo de 9.728 kilómetros, realizados en 42 horas y 5 minutos. Esta espectacular singladura se inició el 6 de octubre de 1938, y sus protagonistas fueron no uno, sino dos aviones, unidos en uno de los proyectos más ambiciosos de la aviación comercial: el Short-Mayo S.20/S.21 Composite. Un proyecto que en una época tan dorada de la aviación como los años de preguerra, en la que el Imperio Británico se encontraba en el punto más alto de su apogeo y en la que su vanidad era tan grande como los territorios que administraba, la era de los Empire Boats, en el que cualquier proyecto podría tener cabida. Continue reading

Aviación y cine (XI): ¡Viven!

Vivenscreenport13 de octubre de 1972. Un Fairchild Hiller FH-227D de la Fuerza Aérea Uruguaya con 40 pasajeros, entre ellos el equipo de rugby Old Christians, formado por alumnos del colegio uruguayo Stella Maris y cinco tripulantes sobrevuela la cordillera de los Andes, en vuelo instrumental, metido en un mar de nubes a la altura de Mendoza, Argentina, a 3500 metros sobre el nivel del mar, en ruta hacia Santiago de Chile. De pronto,la niebla se abrió, al tiempo que los pilotos vieron cómo su aeroplano se dirigía de frente contra un alto farallón de piedra. El Sistema Anticolisión de A Bordo (TCAS) activó la alarma de colisión y el terrible mensaje “Pull Up” inició su parpadeo. Sin tiempo para buscar explicación del error de navegación cometido, ambos pilotos aceleraron al máximo las dos turbinas Rolls Royce Dart del avión y con todas sus fuerzas tiraron hacia arriba para intentar esquivar aquella pared como fuera…

Así comienza la famosa odisea de unas personas valientes que, en medio de una terrible tragedia fueron capaces de demostrar al mundo donde estaba el límite de la resistencia y la superación del ser humano… Continue reading

Carne de Blitzkrieg

Un PZL P.11c enfrentado a un Messerschmitt Bf 109B. Dos generaciones de cazas.

Dos generaciones de cazas frente a frente: un PZL P.11c enfrentado a un Messerschmitt Bf 109B.

La espectacular campaña de Polonia, en la que el ejército alemán aplastó a las tropas polacas en poco más de un mes, era la primera y terrible lección práctica que el mundo iba a recibir, sin anestesia, de lo que suponían los postulados de la Guerra relámpago o Blitzkrieg. Dentro de ella, la aviación ocuparía un papel fundamental y la Luftwaffe ganó la superioridad aérea en los cielos polacos con una combinación de tecnología superior y diferencia numérica. Pero para ello tuvieron primero que aplastar a la pequeña aunque valiente Fuerza Aérea polaca…

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