El Zero de Akutan

Uno de los mejores aviones de combate de la historia: El Mitsubishi A6M Zero

Uno de los mejores aviones de combate de la historia: El Mitsubishi A6M Zero

Hubo un tiempo en que el mejor avión japonés, el Zero, se enseñoreaba de los cielos del Pacífico. Los ágiles, aerodinámicos y brillantes cazas Mitsubishi A6M y sus competentes y experimentados pilotos eliminaron toda oposición de los cielos y fueron hasta 1943 el mejor argumento con que contaba Japón para aceptar el difícil reto que había planteado el 7 de Diciembre de 1941 en Pearl Harbor. Durante este tiempo, los aviones aliados llevaron en muchas ocasiones las de perder. Aquel estilizado monoplaza nipón, salido de los tableros de diseño del ingeniero Jiro Horikoshi tenía mejores prestaciones que cualquier rival que se le pusiera por delante. Viraba más rápido, era muy veloz y tenía una descomunal autonomía. Los aliados necesitaban saber que escondía aquella magnífica máquina, y para ello debían capturar intacto aquel peligrosísimo avión. Esta es la historia del primero que obtuvieron los aliados: El Zero de Akutan. Continue reading

Carne de Blitzkrieg: La Aviación Polaca en la Campaña de 1939

Un PZL P.11c enfrentado a un Messerschmitt Bf 109B. Dos generaciones de cazas.

Dos generaciones de cazas frente a frente: un PZL P.11c enfrentado a un Messerschmitt Bf 109B.

La espectacular campaña de Polonia, en la que el ejército alemán aplastó a las tropas polacas en poco más de un mes, era la primera y terrible lección práctica que el mundo iba a recibir, sin anestesia, de lo que suponían los postulados de la Guerra relámpago o Blitzkrieg. Dentro de ella, la aviación ocuparía un papel fundamental y la Luftwaffe ganó la superioridad aérea en los cielos polacos con una combinación de tecnología superior y diferencia numérica. Pero para ello tuvieron primero que aplastar a la pequeña aunque valiente Fuerza Aérea polaca…

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Los olvidados de la Batalla de Inglaterra (III): Fiat C.R.42 Falco

C.R.42bis (MM5701) tras aterrizar de emergencia en la playa de Orfordness, el 11 de noviembre de 1940.

Quizá una de las historias menos conocidas de la Batalla de Inglaterra sea la de la participación de unidades italianas junto a la Luftwaffe. También quizás sea uno de los casos más grotescos de la historia de los combates aéreos. Benito Mussolini, creyendo que Luftwaffe iba a obtener una nueva victoria sobre los aislados ingleses y su aviación, decidió participar con sus aviones en el momento calculado de la inminente derrota, y así exigir su parte del pastel, tal como había sucedido en Francia unos meses antes. Pero esta vez las cosas no salieron como se esperaba, y esta vez la Luftwaffe fue derrotada. Pero lo que está claro es que para la Regia Aeronáutica Italiana aquellas operaciones del otoño de 1940 supusieron un ridículo fracaso, que desgraciadamente se veía venir incluso por sus sufridas tripulaciones…

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Los olvidados de la Batalla de Inglaterra (I): Boulton Paul P.82 Defiant

Defiant Mk I en vuelo

Recientemente hemos tenido la oportunidad de leer en la prensa nacional e internacional la noticia de que un bombardero Dornier Do 17 de la Luftwaffe iba a ser recuperado de las aguas del Canal de la Mancha, tras permanecer sumergido desde que fuera derribado un 26 de agosto de 1940 durante la decisiva y cruenta Batalla de Inglaterra. Lo que me sorprendió fue leer en un artículo especializado y fiable (tras desechar muchas noticias llenas de incoherencias, contradicciones o, simplemente, errores de bulto en la prensa de campanillas) que posiblemente el caza que derribó al bimotor germano no fue un Supermarine Spitfire o un Hawker Hurricane como casi todo el mundo imagina al pensar en aquellas batallas aéreas del verano de 1940, sino un avión mucho más desconocido, que sirvió en la RAF con mucho menor éxito que los dos interceptores anteriormente mencionados, pero que aportó su grano de arena (y sangre) a la victoria británica en aquellos decisivos meses. Se trata del Boulton Paul P.82 Defiant. Continue reading