Leviatanes Rusos (IV): Mil Mi-12 (Homer)

Representación en vuelo de uno de los dos gigantescos Mil Mi-12 construidos

Representación en vuelo del segundo de los dos gigantescos Mil Mi-12 construidos, con matrícula CCCP-21142 / H-833.

Es muy común para el gran público leer artículos de la prensa en fin de semana o documentales sobre los diez aviones más grandes del mundo, el buque más grande del mundo o la calabaza más grande del mundo (se sigue dando en la sección Mundo Singular de la Revista Hola), porque eso de lo más gusta desde siempre…

Volviendo a nuestra serie de posts sobre mastodontes construidos en Rusia desde los albores de la aviación, vamos a mencionar un impresionante diseño de los años álgidos de la Guerra Fría, ideado para poner al helicóptero en igualdad de condiciones con cualquier avión de transporte convencional, y hacerlo operar en entornos de acceso especialmente hostil. Pero vayamos, como diría Jack el Destripador, por partes… Continue reading

Lockheed SR-71 Blackbird: Velocidad Pura

Lockheed SR-71A Blackbird

El SR-71, así es como debería ser un avión: feo cuando está posado en tierra, gotea aceite como un colador, pero cuando se pone a Mach 1 las juntas se dilatan, se seca, se apoya en el viento y vuela como alma que lleva el diablo…lo llevé hasta el límite, a ciento veintiocho mil pies. Solo es feliz a alta velocidad, su lugar no está aquí en tierra…que forma más triste de morir quedándose parado esperando…

De esta manera describía Tommy Lee Jones en la entretenidísima Space Cowboys (Clint Eastwood, 2000) a uno de los más radicales, espectaculares y sorprendentes aviones de la historia: el supersecreto Lockheed SR-71 Blackbird. Continue reading

Aviación con nombre de mujer (II): Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran a los mandos de un Curtiss P-40 Warhawk, en los tiempos de servicio en el WASP

Jacqueline Cochran a los mandos de un Curtiss P-40 Warhawk, en los tiempos de servicio en el WASP.

Jacqueline Cochran. Otra mujer de personalidad arrebatadora e indestructible, capaz de hacer lo que se propusiera. Una mujer hecha a sí misma, otro ejemplo de validez del sueño americano de conseguir lo que se propone. Doblemente difícil por conseguirlo en la época en lo que lo hizo y en un mundo donde, aeronáutica y feminidad no estaban, digámoslo así, bien avenidos. Por eso, que llegara a ser la primera mujer en superar la barrera del sonido, quizá fuera lo menos complicado… Continue reading

La asombrosa grúa volante Sikorsky S-64 Skycrane

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios

Una grúa volante S-64E en servicio contraincendios (Fuente: ericksonaircrane.com)

Demostrando como nadie hasta donde pueden llegar las capacidades de un helicóptero como transporte táctico y logístico, el enorme Sikorsky S-64 es una gigantesca grúa capaz de mover cargas pesadísimas precisamente en un momento en el que el U.S. Army tenía necesidad de utilizar el aire para obtener suministros, repuestos y ayuda de cualquier tipo. Y es que el Skycrane nació durante la “revolución” de los helicópteros que conllevó la Guerra de VietnamContinue reading

Un “estafador” a más de dos mil kilómetros por hora: B-58 “Hustler”

Un B-58A Hustler del SAC inicia el vuelo (fuente: b-58hustler.com)

Un B-58A Hustler del SAC inicia el vuelo (fuente: b-58hustler.com)

Unas breves líneas para recordar una efeméride muy especial para la evolución tecnológica de la aviación surgida tras la Segunda Guerra Mundial. Un día como hoy, 11 de noviembre, pero de 1956, el prototipo del primer bombardero supersónico de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos (USAF) efectuó su primer vuelo, se trataba del Convair B-58 Hustler, un bonito y poderoso avión que, sin embargo, tuvo una vida operativa más efímera de lo previsto, debido a que la rápida evolución de la aeronáutica militar exigía modelos cada vez más flexibles, más económicos de operar y cada vez más capaces de servir para más tareas. Por tanto, el gran bombardero estratégico de gran tamaño, potente y amenazador, iba a desaparecer de los cielos de aquel terrible juego de ajedrez que los historiadores denominaron Guerra FríaContinue reading

El reactor que vino del frío: Tupolev Tu-104

Un Tu-104 inicia el carreteo en el aeropuerto de Schiphol (Ámsterdam), a mediados de los años 70. Obsérvese la comunalidad de elementos con el Tu-16 y el morro acristalado para el navegante (Fuente: Gabriel Desmond/Airliners.net)

22 de Marzo de 1956: los soviéticos presentan en Londres por sorpresa un nuevo y revolucionario avión de pasajeros. Ingleses y americanos estaban inmersos en una carrera para ser los primeros en tener un reactor comercial, pero la industria soviética superaba de golpe a la occidental de un solo golpe: se trataba del Tupolev Tu-104. Continue reading