El último Coronado de Spantax

Sucio y cansado, el Convair CV-990 Coronado EC-BZO de Spantax espera en la Base Aérea de Son Sant Joan buenas noticias ante un futuro cada vez más incierto.

Sucio y cansado, el Convair CV-990 Coronado EC-BZO de Spantax espera en la Base Aérea de Son Sant Joan buenas noticias ante un futuro cada vez más incierto.

Mes tras mes, cumplo el rito de leer con avidez las novedades que llegan de una de las publicaciones más veteranas del panorama aeronáutico español, la ubicua y célebre Avion Revue. Ya hace muchos años que la recojo del kiosco como si de un ritual se tratase. Sinceramente, no hay mayor placer que leer sobre el papel, hojear y repasar. Y no hay e-book, o como se llame el dichoso aparato, que lo iguale. Este pasado mes de enero leo con tristeza y preocupación en una de sus páginas, de como el último Convair Coronado de Spantax, abandonado en la Base Aérea de Son Sant Joan, en la isla de Palma, corre serio riesgo de desaparecer. Continue reading

Redescubriendo América: 70 años del primer vuelo transatlántico de Iberia

22 de septiembre de 1946. La tripulación del flamante DC-4 posa en el aeropuerto de Barajas, antes de iniciar su primer vuelo transatlántico (Iberia / Fototeca Paloma Jose Julio)

22 de septiembre de 1946. La tripulación del flamante DC-4 posa en el aeropuerto de Barajas, antes de iniciar su primer vuelo transatlántico (Iberia / Fototeca Paloma Jose Julio)

La aviación que actualmente conocemos es quizá una de las mejores demostraciones de lo que el ser humano, cuando no se dedica a hacerse la vida imposible, es capaz de conseguir. Volar es sencillo, volar es seguro, volar es cómodo. No tiene casi ninguna novedad digna de mención para el usuario de hoy. Conectarte a la página web de la aerolínea deseada, buscar los enlaces que convengan, pagar, y punto. Lo siguiente es dirigirte al aeropuerto deseado…y a volar.

Sin embargo, la aviación era algo bien distinto hace setenta años. Cierto es que había cambiado mucho tras la Segunda Guerra Mundial, que, a precio de sangre, la había hecho madurar y convertirla en un arma formidable y precisa. Los militares aliados vencedores podían trasladarse de un sitio a otro con mucha más seguridad, y los civiles podrían hacerlo también. Pero de ahí a lo que se ha convertido ahora, media todo un mundo. A finales de los años cuarenta, una nueva generación de aviones de pistón cruzaban de nuevo Europa y con cada vez más frecuencia el Atlántico, pero ni el ciudadano medio concebía a la aviación como un servicio a su alcance, ni la aviación misma se había desembarazado aún de sus estructuras y procedimientos militares.

Por eso, y por otras razones, tenemos que hacer justicia al recordar que se han cumplido recientemente los setenta años del primer vuelo comercial a América por parte de una aerolínea española, Historia de la aviación española a la que no se le debe restar ni un ápice de importancia, ya que reabrió vínculos perdidos, muchos de ellos dormidos en las páginas de viejos libros… Continue reading

Dassault Mercure: fracasado proyecto casi europeo antes de Airbus

El Mercure 100 F-BTTF, con la antigua librea de Air Inter, preservado en el Conservatoire de l'Air et de l'Espace d'Aquitaine, en el aeropuerto Bordeaux Mérignac (Pierre-Clément Got / picavia.foxalpha.com)

El Mercure 100 F-BTTF, con la antigua librea de Air Inter, preservado en el Conservatoire de l’Air et de l’Espace d’Aquitaine, en el aeropuerto Bordeaux Mérignac (Pierre-Clément Got / picavia.foxalpha.com)

En un contexto actual de globalización, sinergias y convenios internacionales de colaboración, resulta inimaginable realizar grandes proyectos industriales o económicos en solitario. Las sociedades, pese a quien le pese, tienden a la agregación, y no a la atomización, como algún desinformado o interesado político desea. En la historia de la aviación se ha desarrollado la misma tendencia y hoy casi todos los constructores están agrupados en cuatro o cinco consorcios industriales, pues es la única forma de sobrevivir. En Europa, el gigantesco consorcio Airbus es el más importante ejemplo, ya que juntos, los fabricantes europeos han tenido forma de batallar con los grandes fabricantes norteamericanos (que se reducen en la actualidad a Boeing) en igualdad de condiciones. Sin embargo, hace medio siglo la industria aeronáutica era cuestión de orgullo nacional, y los proyectos venían aparejados a una única bandera. Francia era uno de los ejemplos más claros, y el Dassault Mercure la referencia de lo que suponía pelear casi en solitario por ofrecer un buen producto. Decimos “casi” porque este birreactor de pasajeros supuso uno de los primeros y tímidos acercamientos para iniciar un proyecto de colaboración industrial europea… Continue reading

Aterrizaje del Solar Impulse 2 en Sevilla: Otro hito de la Historia de la Aviación

El Solar Impulse 2 en su aproximación final a la pista de San Pablo (Reuters/El Confidencial)

El Solar Impulse 2 en su aproximación final a la pista de San Pablo (Reuters/El Confidencial)

Cuando el pasado 23 de junio tomaba tierra el gigantesco Solar Impulse 2 en el Aeropuerto de Sevilla, las principales ideas de la noticia eran relativas a la interesante y positiva iniciativa de sus promotores de demostrar al mundo que la tecnología no tienen por qué estar reñida con el crecimiento sostenible y la preocupación y respeto al Medio Ambiente. No me extraña, ya que es indudable que la demostración de que una aeronave, solamente alimentada por la energía del sol, sea capaz de dar la vuelta al mundo resulta todo un hito en la historia de la aviación mundial.

Es ahora, cuando en la pasada madrugada, a las 06.18 horas, el extraño aeroplano despegaba de San Pablo, tras esperar pacientemente las mejores condiciones meteorológicas, así como el fin de la Fiesta Musulmana del Ramadán, para poder cruzar el Mediterráneo y aterrizar sin problema en El Cairo, reflexiono brevemente ante lo que este vuelo supone. Y no solo lo que supone en sí. No puedo aportar apenas nada nuevo en lo que todo el mundo asume, que es que se puede así demostrar al mundo que las energías renovables, bien utilizadas, y respaldadas por la confianza de los gobiernos, son capaces de lograr cosas imposibles de imaginar hace unos años.

No es el Solar Impulse 2 un avión con un futuro comercial, ni pretende serlo. Aún no hay tecnología capaz de transportar pasajeros en condiciones similares a las de una nave convencional. Es más bien una forma de enviar un mensaje a la sociedad, de que un buen futuro es también posible. Pero, no solo es esto. El ánimo de Bertrand Piccard y André Borschberg, creadores y gestores de este proyecto, tanto en tierra como en el aire, es el mismo que el de los otros pioneros de la aviación. Los mismos que hace décadas convirtieron a unas peligrosas máquinas en un instrumento para acercar a las personas y hacernos la vida más sencilla. Una aventura que se convirtió en el dominio de quizá uno de los anhelos más antiguos de la inhumanidad: conquistar el aire.

Flanqueado por los C.101 de la Patrulla Águila, el Solar Impulse 2 sobrevuela San Pablo (www.sevillaactualidad.com/)

Flanqueado por los C.101 de la Patrulla Águila, el Solar Impulse 2 sobrevuela San Pablo (www.sevillaactualidad.com/)

Allí están en ese Olimpo aéreo los que hicieron de Inglaterra dejara de ser una isla, como Louis Blériot en su frágil Blériot XI, allá por 1909, o los que unieron continentes desafiando los límites de la tecnología de aquella época, como Lindbergh en su minúsculo Spirit of St. Louis, Costes y Bellonte con el Point D´Interrogation y Amelia Earhart tratando de dar la vuelta al mundo en un Lockheed Electra. Y allí están los que perdieron ese desafío, como la propia Amelia, o los infortunados Nungesser y Colí, desaparecidos con su Oiseau Blanc, casi a la vez que Lindbergh entraba en la historia de la humanidad por derecho propio. Éxitos y fracasos que nunca cayeron en saco roto. Más y más alto…

Y la ciudad de Sevilla, hoy como entonces, fue testigo de muchos de los hitos aeronáuticos de la época. Desde aquí , y en la vieja Dehesa de Tablada despegaron el Jesús del Gran Poder de Jiménez e Iglesias y el Cuatro Vientos de Barberán y Collar, vuelos épicos que en lo referente a la aeronáutica, España aun era capaz de sumar con orgullo a la historia y al progreso. Como ha sucedido con el Solar Impulse 2, quizá ellos solo sospecharan lo que estaban consiguiendo, pero realmente entraron en la historia. Y esta vez, pudimos ser privilegiados testigos…

Jornada de Puertas Abiertas en la Base Aérea de Morón 31.05.2015

Torre de Control de la Base Aérea de Morón de la Frontera, con las siluetas del Eurofighter y el P.3 Orion

Torre de Control de la Base Aérea de Morón de la Frontera, con las siluetas del Eurofighter y el P.3 Orion

Aprovechando la hermosa efeméride del 75 aniversario de la Base Aérea de Morón de la Frontera, uno de los más brillantes patrimonios de la aviación española, se celebró en sus instalaciones una inolvidable Jornada de Puertas Abiertas, integrándolo además en la serie de actos que el Ministerio de Defensa había programado en toda España con motivo del Día de las Fuerzas Armadas (#graciasMILitares) el 6 de junio. Mucho ha llovido desde que el primitivo Aeródromo Militar “Vázquez Sagastizábal” se inaugurara en 1940, albergando desde el año siguiente la Escuela de Caza equipada con los ya veteranos Fiat CR-32 “Chirri”, muchos de los cuales fueron reconstruidos, y otros fabricados nuevos en la sevillana fábrica de la Hispano Aviación (estos últimos denominados HA-132L). Morón ha escrito muchos hitos en la historia de nuestra aviación, siendo la primera en España en albergar cazas de reacción North American F-86 Sabre, tras convertirse en base de utilización conjunta hispano-norteamericana.  En Morón han volado aviones de todo tipo, desde los bombarderos CASA 2111, los F-5, o los HA-220 Súper-Saetas hasta los F/A-18 Hornet, pasando por los C.16 Eurofighters del Grupo 11 y los Lockheed P.3 del Grupo 22, que tienen aquí su casa. Y todo el mundo occidental miró a Morón en 1991 cuando desde aquí despegaron los monstruosos Boeing B-52 rumbo a la Primera Guerra del Golfo.

Y es que para los Estados Unidos, como también lo es para España, Morón es una base de vital importancia en el Teatro Mediterráneo, y básico punto de apoyo entre Norteamérica y Oriente Medio.

Pasado, presente y futuro: cetrería delante de uno de los Eurofighter al fondo.

Pasado, presente y futuro: cetrería delante de uno de los Eurofighter al fondo.

No en vano, el Secretario de Estado John Kerry, tenía previsto volar a España el mismo día para firmar un acuerdo con el gobierno español (cita aplazada, debido a un inoportuno accidente de bicicleta, con fractura incluida, del político norteamericano), para aumentar la dotación militar estadounidense en Morón con un número de marines que rondaría los 3.500 efectivos, así como la conveniente inversión de 22 millones de euros para la ampliación de las instalaciones. El gobierno de Estados Unidos pretende así convertirla en centro permanente de su fuerza para el despliegue rápido en el norte de África, dentro de su estrategia global de guerra contra el terrorismo yihadista.

La base abrió sus puertas a las nueve de la mañana, siendo impresionante la respuesta de público. Verdaderamente la convocatoria merecía la pena, tanto en la exposición estática, como en las exhibiciones aéreas. En tierra, en el centro de la gran plataforma de estacionamiento, varias de las aeronaves que pertenecieron o pertenecen al Ala 11: un EF-18M del Ala 12 de Torrejón, uno de los Lockheed P.3M Orion modernizados por EADS-CASA, un C.16 Eurofighter y un veterano CASA F-5BM de entrenamiento, que volaron aquí en los setenta, encuadrados en el Ala 21. Cerca de ellos, y representando a la Armada, un helicóptero Sikorsky SH-60B de la 10ª Escuadrilla y un AV-8B Harrier II Plus de la 9ª Escuadrilla.
Uno de los Yak-52 de la Asociación Jacob 52 tras su exhibición aérea. Estos aviones de entrenamiento acrobático, de procedencia soviética, tienen unas excelentes prestaciones y muchos de ellos siguen volando con aviónica occidental (Antonio García)

Uno de los Yak-52 de la Asociación Jacob 52 tras su exhibición aérea. Estos aviones de entrenamiento acrobático, de procedencia soviética, tienen unas excelentes prestaciones y muchos de ellos siguen volando con aviónica occidental (Antonio García)

Los norteamericanos, del 496th Air Base Squadron, contribuyeron con un Lockheed KC-130J cisterna y un espectacular convertiplano Bell-Boeing MV-22 Osprey, ambos del Cuerpo de Marines allí estacionados, y que hicieron las delicias de niños y mayores que los contemplaron y accedieron a ellos. Además,  participó con sus equipos (Control del Tráfico Aéreo, radioayudas, radares y comunicaciones satelitales, muestras de armamento ligero…) y su incansable personal, el Segundo Escuadrón de Apoyo al Despliegue Aéreo (SEADA), Grupo Móvil de Control Aéreo (GRUMOCA), y el Segundo Batallón de Intervención en Emergencias (BIEM II). Además del Aeroclubs de Aeromodelismo (con una atractiva exhibición aérea incluida), exhibición de halconeros, y varias diversiones para los más pequeños. Mucho éxito tuvo incluso un cockpit al que se podía acceder (y fotografiarse en él), de un veterano McDonnell-Douglas RF-4C de reconocimiento fotográfico, que tras ser volado durante muchas horas en la Guerra del Vietnam (y ser seriamente dañado), fue adquirido por nuestro Ejército del Aire hasta su baja definitiva.

Uno de los espectaculares convertiplanos MV-22 Osprey estacionados en Morón.

Uno de los espectaculares convertiplanos MV-22 Osprey estacionados en Morón.

En cuanto a la exhibición dinámica, completa y espectacular. Pudo disfrutarse con toda comodidad (a pesar de los obvios rigores del sol de fines de mayo), de las evoluciones de las aeronaves traídas por la Patrulla Plus Ultra, Aeroclub de Málaga o las preciosas reliquias de la Fundación Infante de Orleans. Magníficas actuaciones también las ofrecidas por los pilotos de los Yakovlev Yak-52 de la Asociación Jacob 52. Airbus Industrie trajo a Morón desde la vecina Sevilla uno de sus A-400M, que levantó al público con aplausos durante su aterrizaje y carreteo (significativo ese apoyo cariñoso a un avión querido por entendidos y profanos, fuente de trabajo y esperanza para muchas familias, y que, desgraciadamente, está pasando momentos de incertidumbre, en gran medida injusta. No hay más “opinadores” por metro cuadrado que en España). Las dos patrullas acrobáticas del Ejército del Aire llenaron de emoción la mañana, tanto la Patrulla ASPA con sus ágiles Eurocopter EC-120 Colibrí como la Patrulla Águila, siempre fieles y siempre espectaculares a bordo de los venerables y fiables C.101.
La Patrulla Águila carreteando en la calle de rodaje para iniciar su exhibición (Antonio García)

La Patrulla Águila carreteando en la calle de rodaje para iniciar su exhibición (Antonio García)

Y además, los cuatro C.16 Eurofighter del Grupo 11, demostrando su potencia y agilidad, tanto en solitario como escoltando majestuosamente a un precioso P.3M. Es éste uno de los más valiosos sistemas de armas de nuestro arsenal, ya que el listado de Ejercicios Multinacionales y Misiones de Mantenimiento de Paz es impresionante. Más que cumplidas sus cien mil horas de vuelo, el Grupo 22 es una unidad muy querida y valorada.

Con estas breves líneas queremos agradecer a todos los integrantes de las Unidades que han participado en dicha jornada, por su profesionalidad, paciencia y simpatía a la hora de acercar su dedicación y trabajo al numeroso público que el pasado 31 de mayo se acercó a la histórica base aérea sevillana, y donde todos pudieron disfrutar con respeto y orgullo, del pasado, presente y futuro de nuestro Ejército del Aire.
Espectacular pasada del P.3M 22-35 flanqueado por cuatro C.16 del Ala 11 (Antonio García)

Espectacular pasada del P.3M 22-35 flanqueado por cuatro C.16 del Ala 11 (Antonio García)

Modelo a escala del Ryan NYP, Spirit of St. Louis, con el que Charles Lindbergh cruzó el Atlántico en 1927.

Modelo a escala del Ryan NYP, Spirit of St. Louis, con el que Charles Lindbergh cruzó el Atlántico en 1927.

Cockpit del McDonnell-Douglas RF-4C Phantom de reconocimiento fotográfico. Este avión fue asignado al 432 Ala de Reconocimiento Aéreo (TRW) durante la Guerra de Vietnam, llegando a ser alcanzado por un misil SAM en una misión. Comprado por el Ejército del Aire en 1995, fue asignado al Ala 12 de Torrejón de Ardoz con el numeral 12-66, hasta causar baja en 2002.

Cockpit del McDonnell-Douglas RF-4C Phantom de reconocimiento fotográfico. Este avión fue asignado al 432 Ala de Reconocimiento Aéreo (TRW) durante la Guerra de Vietnam, llegando a ser alcanzado por un misil SAM en una misión. Comprado por el Ejército del Aire en 1995, fue asignado al Ala 12 de Torrejón de Ardoz con el numeral 12-66, hasta causar baja en 2002.

McDonnell Douglas EF-18M perteneciente al Ala 12 de Torrejón.

McDonnell Douglas EF-18M perteneciente al Ala 12 de Torrejón.

Un veteranísimo CASA F-5BM de enseñanza avanzada

Un veteranísimo CASA F-5BM de enseñanza avanzada

McDonnell Douglas AV-8B Harrier II de la Armada Española

McDonnell Douglas AV-8B Harrier II de la Armada Española

Rotor de cola del Sikorsky SH-60B de la Armada

Rotor de cola del Sikorsky SH-60B de la Armada

Patrulla Águila

Patrulla Águila

Hermosa decoración en la cola de uno de los CASA C.101, celebrando el 25 aniversario de la Patrulla Águila (Antonio García)

Hermosa decoración en la cola de uno de los CASA C.101, celebrando el 25 aniversario de la Patrulla Águila (Antonio García)

Noticias relacionadas :

La Base Aérea de Morón ‘rebosa’ al celebrar su 75 cumpleaños. En: http://www.elmundo.es/andalucia/2015/05/31/556b437b46163f28598b457e.html

Festival aéreo en la base de Morón para celebrar su 75 aniversario. En: http://www.antena3.com/noticias/espana/festival-aereo-base-moron-celebrar-aniversario_2015053100051.html

 

Tablada 1910: Más de un siglo como testigo de la aviación española en Sevilla

Jan Jan Olieslagers volando con su Bleriot XI en Tablada mientras es aclamado entre el gentío (Archivo Juan Antonio Guerrero Misa)

Jan Olieslagers volando con su Bleriot XI en Tablada mientras es aclamado entre el gentío (Archivo Juan Antonio Guerrero Misa)

Ahora que en estos días de celebración religiosa, de mezcla de fiesta de los sentidos y pura devoción cristiana, en cantidades variables según cada uno, y que no es ni más ni menos que la Semana Santa de Sevilla, se mira tanto al cielo, sea para pedir favores y ayuda, solicitar consuelo o dar gracias por lo recibido, a las imágenes de las cofradías que hacen su Estación de Penitencia a la Catedral, no estaría de más recordar una importantísima efeméride producida en los cielos de esta ciudad de la que el pasado 28 de marzo se cumplieron 105 años. Siglo y lustro del primer vuelo efectuado en Sevilla (y en toda Andalucía) en la que años más tarde se convertirá en base aérea de Tablada. Continue reading