Tablada 1910: Más de un siglo como testigo de la aviación española en Sevilla

Jan Jan Olieslagers volando con su Bleriot XI en Tablada mientras es aclamado entre el gentío (Archivo Juan Antonio Guerrero Misa)

Jan Olieslagers volando con su Bleriot XI en Tablada mientras es aclamado entre el gentío (Archivo Juan Antonio Guerrero Misa)

Ahora que en estos días de celebración religiosa, de mezcla de fiesta de los sentidos y pura devoción cristiana, en cantidades variables según cada uno, y que no es ni más ni menos que la Semana Santa de Sevilla, se mira tanto al cielo, sea para pedir favores y ayuda, solicitar consuelo o dar gracias por lo recibido, a las imágenes de las cofradías que hacen su Estación de Penitencia a la Catedral, no estaría de más recordar una importantísima efeméride producida en los cielos de esta ciudad de la que el pasado 28 de marzo se cumplieron 105 años. Siglo y lustro del primer vuelo efectuado en Sevilla (y en toda Andalucía) en la que años más tarde se convertirá en base aérea de Tablada. Continue reading

Vencer a los Alpes desde el aire: Jorge Chávez

Jorge Chávez y su Blériot Xi atraviesan el Paso del Simplón

Jorge Chávez y su Blériot XI atraviesan el Paso del Simplón

Hoy, 27 de septiembre, recordamos la desaparición, allá por 1910, de uno de los pioneros de la aviación, en una época en que cualquier hito en el aire no solo era cuestión de técnica y aerodinámica, sino también de empeño y valor fuera de lo común. La aviación da también sus héroes, muchos de los cuales fallecieron en el empeño de adquirir conocimientos, dominio y, por qué no decirlo, satisfacción personal. Éste es uno de ellos. El peruano, nacido en París, Jorge Chávez Dartnell moría en un hospital de Domodossola (Italia) tras una agonía de cuatro días provocada por un accidente con su avión. Pero lo había hecho tras vencer a los Alpes… Continue reading

La despedida de un pionero y la desaparición del “Star Dust”

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Louis Blériot a punto de hacer historia en su Blériot XI

Dos interesantes efemérides aeronáuticas se cumplen hoy día 2 de agosto. Un día como hoy pero de 1936, fallecía en París uno de los más famosos y reconocidos pioneros de la aviación, el francés Louis Charles Joseph Blériot. Como constructor, diseñó el famosísimo Blériot XI, un monoplano que estableció la fórmula clásica de la hélice de tracción y que lo convirtió además en héroe nacional, cuando el 25 de julio de 1909 se convirtió en el primer aviador en cruzar el Canal de la Mancha. Esta hazaña le aportó fama y dinero, convirtiéndose posteriormente incluso en presidente del gran consorcio aeronáutico francés S.P.A.D. (Société pour l’Aviation et ses Deriveés) constructor de famosos aeroplanos de combate durante la Primera Guerra Mundial, tales como los SPAD S.VII y S.XIII.

También un 2 de agosto, pero de 1947, se producía una de las más enigmáticas desapariciones de la historia de la aviación, cuando un Avro 691 Lancastrian (un derivado civil del famoso bombardero Avro Lancaster) de la compañía británica British South American Airways (BSAA) matrícula G-AGWH y bautizado como Star Dust se perdió en los Andes argentinos cuando se dirigía a Santiago de Chile, tras radiar un extraño mensaje en código Morse que aún no ha podido ser aclarado: S.T.E.N.D.E.C. El propio avión se esfumó y ningún equipo de rescate fue capaz de encontrarlo durante casi 50 años, hasta la fortuita aparición de algunos restos en 1998 en las laderas del glaciar del Tupungato por parte de un guía de montaña. Posiblemente el accidente se produjera a causa de un grave error de navegación, pero se han escrito muchas páginas acerca de la extraña desaparición del cuatrimotor y el enigmático mensaje que radió, y son muchas las hipótesis, desde las más sensatas hasta las paranormales, las que giran en torno al Star Dust: extrañas conspiraciones, truculentas historias de espías e incluso abducciones OVNI…

Avro 691 Lancastrian similar al "Star Dust". Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)

Avro 691 Lancastrian similar al “Star Dust”. Sobre el modelo militar apenas se efectuaron modificaciones, aparte de eliminar equipo y armamento y la conversión de las bodegas de bombas en otras para carga, adaptación de asientos en el fuselaje y un morro ciego más aerodinámico. (Fuente: verdon-roe.co.uk)